De la medicina a la agricultura. El uso de péptidos para la mejora de la salud humana y de las cosechas.

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¿Sabías qué?

Tradicionalmente la piel de las ranas se ha utilizado para curar infecciones en la medicina natural

  • La piel de las ranas y de los anfibios en general es un órgano muy especial y multifuncional, que participa en la respiración, defensa y balance hídrico de este animal.
  • Normalmente está húmedo y se protege de infecciones microbianas mediante unas glándulas que segregan pequeños péptidos bioactivos antimicrobianos.

Recientemente se ha aislado de la piel de las ranas un péptido bioactivo que se ha utilizado en medicina para combatir enfermedades como el Alzheimer. Actualmente se han descrito más de 1500 péptidos bioactivos de distintos orígenes. El péptido bioactivo de la piel de la rana es sólo un ejemplo que nos ayuda a entender este complejo pero interesante grupo de moléculas.

Actualmente se están investigando mucho, incluso como alternativa a los antibióticos, para tratar enfermedades multirresistentes.

Pero… ¿qué son los péptidos bioactivos?

Los péptidos son moléculas formadas por la unión de dos o más aminoácidos. Estos aminoácidos se unen mediante unos enlaces que se llaman peptídicos. Tienen diversas funciones en el organismo, al igual que las proteínas. Dependiendo del número de aminoácidos que formen el péptido, este último recibe un nombre u otro: oligopéptido, polipéptido, hexapéptido, tripéptido, etc.

Los péptidos bioactivos se definen como fragmentos específicos de proteínas que tienen un impacto positivo sobre las funciones del organismo (este puede ser desde un humano, una rana o una planta). Juegan un papel importante en las funciones metabólicas de los organismos vivos. Pueden presentar actividades de tipo hormonal o medicinal, pudiéndose clasificar en base a su modo de acción como antimicrobianos, antihipertensivo, antitrombótico, inmunomodulador, quelante de minerales y antioxidante.

péptidos en fermentador

Los péptidos bioactivos están considerados como la nueva generación de reguladores biológicamente activos y están normalmente encriptados dentro de proteínas bioactivas y por tanto, vienen predefinidos en el código genético.

Los péptidos son los mediadores más comunes de las interacciones célula-célula no sólo en animales sino también en plantas. Esto probablemente es debido a la diversidad de su secuencia de aminoácidos que los componen y a la longitud. Como se ha mencionado, pueden poseer actividad hormonal sin serlo, pudiendo activar los mismos genes que las propias hormonas.

A nivel de salud humana esto tiene muchas implicaciones para la mejora y solución de ciertas patologías. Existen muchos ejemplos en la bibliografía científica de péptidos bien definidos con acción antidiabética, antihipertensiva, reductora del colesterol en sangre e incluso algunos capaces de actuar sobre el sistema nervioso y producir un efecto similar al de la morfina (sin serlo).

Pero si buscamos péptidos bioactivos y su aplicación en la agricultura podemos encontrar muchos ejemplos de péptidos con actividad bioestimulante capaces de activar o reprimir las mismas rutas que algunas fitohormonas y participando en procesos clave de la vida de los vegetales como el desarrollo radicular o la abscisión de órganos.

Esto tiene una gran importancia para el agricultor debido a las crecientes restricciones en el uso de fitohormonas de síntesis química en la agricultura.

péptidos en los cultivos

También hay documentados péptidos con actividad biopesticida e incluso de activación de las defensas naturales de la planta (priming). Se están documentado algunos que son muy activos frente a patógenos de plantas. Por ejemplo, el péptido magainin ha mostrado ser muy activo frente a botrytis y fusarium.

Muchos de los péptidos se han identificado mediante análisis bioquímicos y genéticos. Pero en los últimos años la bioinformática ha jugado un papel crucial en la búsqueda de este tipo de moléculas. De esta forma, los análisis in silico del genoma han revelado la presencia de genes que codifican pequeños péptidos.

La búsqueda de nuevas moléculas naturales que ofrezcan las mismas soluciones que las de síntesis química es el motor de Kimitec. Gracias al empleo de nuestra tecnología 4HEALTH y al empleo de ciencias ómicas y la bioinformática, somos capaces de desarrollar nuevos ingredientes y productos capaces de sustituir a los químicos de síntesis con la misma efectividad. Sólo a través de la identificación de estas moléculas bioactivas y su uso en nuestras soluciones estaremos en el camino a cubrir las necesidades que el residuo 0, la agricultura sostenible y el medio ambiente demandan.

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