Alianza de Cosentino y Kimitec, dos gigantes de la industria almerienses, juntos por la Economía Circular – Proyecto EOCENE

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Consorcio entre gigantes

Ha nacido el proyecto EOCENE, que surge de un consorcio disruptivo de 7 grandes empresas. Aunque sus modelos de negocio son muy diferentes, a estas empresas, les une la inspiración, la mentalidad abierta y la colaboración. Kimitec, Cosentino, Acciona, Omar Coatings, Aerotecnic, Reciclalia y Suez: juntos componen la vanguardia en la economía circular.

Cosentino, líder del proyecto, es una empresa familiar española global que produce y distribuye superficies innovadoras de alto valor para el sector del diseño y la arquitectura. Basa negocio en la expansión internacional, un innovador programa de investigación y desarrollo, el respeto por el medio ambiente y la sostenibilidad. Distribuye sus productos en más de 110 países desde su sede central en Cantoria, Almería (España).

Kimitec, empresa de biotecnología aplicada a la agricultura natural y dueña del mayor Centro de Investigación de biopesticidas, probióticos y prebióticos de toda Europa, el MAAVi Innovation Center; es un modelo de negocio abierto y colaborativo que lleva en su ADN la “simbiosis industrial”. Una simbiosis donde empresas de diferentes sectores sin nada aparentemente en común, aúnan sus fuerzas y diseñan un nuevo concepto de proyecto donde, los subproductos de una industria se convierten en materias primas sostenibles para otra.

Félix García, CEO de Kimitec, cuenta que “las empresas deben fomentar la parte inspiracional y colaborativa, ser abiertas y dar valor a todos los procesos. Las empresas disruptivas generan ideas que no sólo aportan una parte cuantitativa a un proyecto, sino que, en este caso, es la cualidad que tiene cada una por separado, la que hace que nazca algo fuera de lo común, lo que da valor. Kimitec ofrece toda su biotecnología, su I+D+i y todo su “hub biotecnológico” al proyecto EOCENE”.

Misiones Ciencia e Innovación- CDTI

Como decimos, EOCENE es el resultado de un brainstorming de fortalezas de diferentes empresas, una estrategia a largo plazo para sus 7 socios (los cuales trabajarán desde diferentes puntos de España: Kimitec, Cosentino y Aerotecnic desde Andalucía, Acciona y Suez desde la Comunidad de Madrid, Reciclalia desde Castilla la Mancha y Omar desde la Comunidad Valenciana). Su meta es conseguir 0 residuos, revalorización de subproductos del proceso productivo y contribuir a la sostenibilidad en las industrias, dando una segunda vida a sus subproductos, para la obtención de nuevas materias primas de elevadas prestaciones.

El Proyecto de investigación industrial EOCENE se enmarca en el programa “Misiones Ciencia e Innovación”, concedido por el Ministerio de Ciencia. Este programa cuenta con 83 millones de euros en la convocatoria 2020, y es la primera de este tipo de proyectos (destinados a financiar grandes proyectos de I+D empresarial). Una novedad relevante reside en que el diseño del programa se ha basado en la detección de capacidades en el ecosistema innovador español y de ámbitos de apoyo prioritarios (consultas públicas a agentes empresariales y científicos, plataformas tecnológicas, certificar las capacidades e intereses a la hora de perfilar las misiones, etc.)

EOCENE ha sido una de las 24 iniciativas seleccionadas y más valoradas, de entre las más de 100 presentadas para este programa, dentro de “Misiones Grandes Empresas”, y en el apartado específico de investigaciones relativas a impulsar la “Industria Española en la Revolución Industrial del S. XXI”.

El Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación 2017-2020, impulsa iniciativas intensivas en I+D+i. Estas empresas deben contar con una participación relevante de organismos de investigación, centros tecnológicos y universidades, y tendrán como finalidad contribuir al desarrollo de los Objetivos de Desarrollo Sostenible planteados por Naciones Unidas en la Agenda 2030.

Este programa, gestionado y subvencionado por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), persigue impulsar investigaciones relevantes que propongan soluciones a retos estratégicos de la sociedad española. Iniciativas que se enmarquen sobre todo bajo el paraguas transversal de la lucha contra el cambio climático y la sostenibilidad, tanto medioambiental como económico-social.

¿Qué se quiere conseguir con EOCENE?

La Economía Circular precisa de una gestión óptima y real de los residuos (subproductos) para crear una economía efectiva. Este objetivo está enmarcado en el Programa de la Unión Europea para el Desarrollo Sostenible de 2030 que busca reducir las emisiones de gases de efecto invernadero hasta el 55% para 2050 y su huella asociada a la industria plástica.

Es por eso por lo que el proyecto EOCENE (3 años y 2 meses, 9 millones de euros) promueve, por un lado, la obtención de todos los componentes de un material composite (resina y cargas y/o fibras de refuerzo) a partir de fuentes renovables y, por otro lado, el desarrollo de tecnologías sostenibles para procesos controlados de reciclado y revalorización de residuos al final de su ciclo de vida. Estas innovaciones se fusionan de forma sinérgica para lograr una nueva generación de compuestos altamente sostenibles para tres aplicaciones fundamentales: arquitectura y el diseño, construcción y aeronáutica.

Los compuestos termoestables que se fabricarán serán más sostenibles y capaces de ser reutilizados y reciclados, favoreciendo la economía circular.

Hitos que se van a conseguir dentro del proyecto:

  1. Obtención de monómeros a partir de residuos (subproductos) de la industria agroalimentaria, de la industria de los composites y fuentes renovables (aceites vegetales, lignina y celulosa).
  2. Formulación de nuevas bioresinas termoestables de tipo epoxi, poliéster y viniléster (alternativas a las petroquímicas).
  3. Desarrollo de nuevos procedimientos avanzados para conseguir cargas y fibras de altas prestaciones técnicas procedentes de residuos y otras fuentes de alta disponibilidad.
  4. Investigación tecnológica sobre la modificación y funcionalización de diferentes vías para la mejora de la reciclabilidad de los composites termoestables.

Un proyecto que, gracias a la sinergia y combinación de todos estos elementos, dará lugar a una nueva generación de composites termoestables altamente sostenibles.

Kimitec como “Hub Tecnológico”

Kimitec, presente en más de 90 países alrededor del mundo y con delegaciones en USA, Brasil, LATAM y China y que posee el mayor Centro de Investigación de biopesticidas, probióticos y prebióticos de toda Europa, el MAAVi Innovation Center; pone a disposición del proyecto EOCENE su gran fortaleza como “Hub biotecnológico”.

Somos una empresa al servicio de la agricultura, de mente abierta y disruptiva. Creemos que ser abiertos, buscar en todo tipo de fuentes, investigaciones, colaboraciones entre centros públicos o privados y, sobre todo, dar a conocer el potencial de esta biotecnológica es lo que mueve a nuestra empresa, Kimitec.

Nuestro equipo de I+D+i se estructura en 3 líneas de investigación que conforman los desarrollos: Biocontrol, Plan Performance y Pre & Probióticos. Estas tres áreas beben de la tecnología 4HEALTH. Esta tecnología, desarrollada únicamente por Kimitec durante los últimos años, consiste en la obtención de materias primas naturales de 4 fuentes diferentes: la microbiología, las microalgas, la botánica y la química verde. Estas cuatro tecnologías dan servicio a todos los desarrollos de la compañía: a los proyectos financiados (reconocidos a nivel internacional gracias al programa H2020, del cual Kimitec participa y ha participado en 4 de ellos), a los proyectos internos de I+D+i y a los MAAVi LAB (Proyectos internos y privados que consisten en poner toda la experiencia de Kimitec, los conocimientos e instalaciones a disposición de la sociedad y de los productores agrícolas y sus necesidades).

Kimitec pone en beneficio del proyecto EOCENE su gran experiencia en economía circular mediante el desarrollo de fermentaciones industriales a partir de subproductos de la industria alimentaria. De este modo, se optimizarán tanto a nivel piloto como a nivel industrial la obtención de monómeros.

Kimitec tiene experiencia en el tratamiento de subproductos de la industria agroalimentaria mediante el uso de biología sintética gracias, entre otros, al proyecto MIPLASCOE, financiado por CDTI, que finalizó en 2019. Este proyecto consistía en la producción de monómeros mediante procesos de fermentación para la obtención de biopolímeros para la fabricación de envases sostenibles y biodegradables para la industria alimentaria.

Este proyecto junto con la experiencia de Kimitec en fermentaciones dirigidas, biotransformaciones y biología sintética, hace de Kimitec el partner ideal para la ejecución del proyecto industrial EOCENE.

Tecnología aplicada

Kimitec investigará los sustratos, cepas productoras y procesos de fermentación para la producción de monómeros naturales y, para ello, seleccionará materias primas, para ser empleadas como sustrato de fermentación, a partir de subproductos de la industria alimentaria. Gracias a esto, se podrán caracterizar esas materias primas y el pretratamiento de estas para evaluar su capacidad y obtener grandes rendimientos.

La experiencia del área de microbiología en la selección de cepas de microorganismos se encargará de esa selección; unas cepas que sirvan para la fabricación de monómeros.

Una vez seleccionadas las cepas, se utilizarán técnicas genómicas y bioinformáticas para la selección de operones génicos responsables de la síntesis de los monómeros para después en colaboración con grupos de investigación, utilizar y aplicar técnicas de biología sintética creando microorganismos superproductores.

MAAVi Innovation Center cuenta con un laboratorio funcional para todo este proceso, pero, además, contamos con la colaboración del Centro Nacional de Tecnología y Seguridad Alimentaria (CNTA) y con la Universidad de Sevilla, que nos apoyarán en el diseño e investigación de los procesos de fermentación.

Un proyecto diferente que nos permite descubrir de lo que somos capaces y buscar sinergias en diferentes sectores. Podremos participar y colaborar en la lucha por nuevos desarrollos sostenibles, aun estando en este caso lejos de nuestro foco, para nosotros es un reto que aceptamos orgullosos, aportando todo nuestro potencial hasta el final.

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